ΑΥΤΙΣΜΟΣ

ΑΥΤΙΣΜΟΣ

ΑΥΤΙΣΜΟΣ

Τι είναι ο αυτισμός;

Οι «διαταραχές του αυτιστικού φάσματος», όπως λέγονται, είναι μια σειρά από πολύπλοκες αναπτυξιακές διαταραχές που επηρεάζουν:

  • τη σκέψη,
  • το συναίσθημα,
  • τη γλώσσα
  • την ικανότητα να σχετίζεσαι με άλλους ανθρώπους.

Στον αυτισμό επηρεάζεται η λειτουργικότητα του εγκεφάλου και η σοβαρότητα των συμπτωμάτων διαφέρει από άτομο σε άτομο.
Η διάγνωση γίνεται στην παιδική ηλικία- περίπου 1 στα 110 παιδιά.
Είναι 3 έως 4 φορές πιο συνήθης στα αγόρια παρά στα κορίτσια.
Ο αυτισμός είναι μία διαταραχή που διαρκεί σε όλη τη ζωή στις περισσότερες περιπτώσεις, αν και υπάρχουν όλο και περισσότερες περιπτώσεις παιδιών με αυτισμό που καταφέρνουν να λειτουργήσουν ανεξάρτητα και να ζήσουν μία γεμάτη ζωή.

Συμπτώματα του αυτισμού

  • Προβλήματα επικοινωνίας- δυσκολία στη χρήση και την κατανόηση της γλώσσας.
  • Κάποια παιδιά με αυτισμό εστιάζουν την προσοχή τους και την ομιλία τους σε λίγα μόνο συγκεκριμένα θέματα, κάποια συχνά επαναλαμβάνουν φράσεις και κάποια έχουνπολύ περιορισμένο λόγο.
  • Δυσκολία στις σχέσεις τους με τους άλλους ανθρώπους, τα πράγματα και τα γεγονότα- δυσκολία στις φιλικές σχέσεις, στην ανθρώπινη διαντίδραση.
  • Επαναλαμβανόμενες σωματικές κινήσεις ή συμπεριφορές- φτερούγισμα των χεριών ή επανάληψη ήχων και φράσεων.
  • Πολλά παιδιά με αυτισμό είναι προσηλωμένα σε σταθερές ρουτίνες δραστηριοτήτων, απεχθάνονται τις αλλαγές και δυσκολεύονται να προσαρμοστούν σε καινούρια περιβάλλοντα ή καταστάσεις,.
  • Πολλοί άνθρωποι με αυτισμό έχουν φυσιολογικές γνωστικές ικανότητες, ενώ άλλοι όχι.
  • Κάποιοι πιθανώς να εμφανίσουν προβλήματα ύπνου ή επιληψία.

Γενικώς τα συμπτώματα διαφέρουν από άτομο σε άτομο, από σοβαρά έως ελαφρά και συχνά αλλάζουν στο πέρασμα του χρόνου.

Διάγνωση του αυτισμού

Η πρώιμη διάγνωση είναι σημαντική για τον περιορισμό των συμπτωμάτων και τη βελτίωση της ποιότητας ζωής των παιδιών με αυτισμό και των οικογενειών τους.
Δεν υπάρχει κάποια ειδική ιατρική εξέταση για τον αυτισμό - η διάγνωση βασίζεται στην παρατήρηση του τρόπου συμπεριφοράς του παιδιού σε σχέση με τους συνομήλικούς του και στη συζήτηση των ειδικών με τους γονείς και το παιδί.

Αίτια του αυτισμού

Τα ακριβή αίτια δεν είναι σαφή.
Διάφοροι παράγοντες συμβάλλουν στην εκδήλωση του αυτισμού, όπως:

  • Κληρονομικότητα
  • Περιβαλλοντικοί παράγοντες.
  • Ο κίνδυνος είναι μεγαλύτερος όταν υπάρχει στην οικογένεια κάποιος συγγενής με αυτισμό.
  • Οι έρευνες έχουν δείξει ότι δε σχετίζεται με κακές ή λανθασμένες συμπεριφορές των γονέων ή με τα εμβόλια.

Θεραπεία του αυτισμού

Αν και δεν υπάρχει ριζική θεραπεία για τον αυτισμό, η πρώιμη διάγνωση μπορεί να βοηθήσει τα παιδιά να βελτιωθούν.
Οι θεραπείες στοχεύουν στη βελτίωση της συμπεριφοράς, των κοινωνικών δεξιοτήτων, των μαθησιακών ικανοτήτων και του λόγου.
Οι θεραπείες περιλαμβάνουν επίσης στήριξη και εκπαίδευση των γονέων.

Πολύ συχνά παιδιά και ενήλικες με αυτισμό έχουν και άλλες ψυχολογικές δυσκολίες, όπως:

  • άγχος,
  • διάσπαση της προσοχής,
  • υπερκινητικότητα,
  • επιθετικότητα,
  • κατάθλιψη.

Αυτά αντιμετωπίζονται με φαρμακευτική θεραπεία ή και ψυχοθεραπεία.

Χρήση εναλλακτικών θεραπειών, όπως διατροφικά συμπληρώματα ή ειδικές δίαιτες είναι συχνές, χωρίς όμως να υπάρχει επιστημονική τεκμηρίωση για αυτές, κάποιες μάλιστα μπορεί να έχουν και αρνητικές συνέπειες.
Γι’ αυτό καλό είναι να ζητείται ιατρική συμβουλή.

Συμβουλές προς τους γονείς

  • Μάθετε όσα περισσότερα μπορείτε για τον αυτισμό
  • Παρέχετε στα παιδιά ένα περιβάλλον σταθερό με προγραμματισμένες δραστηριότητες
  • Συνδεθείτε με άλλους γονείς παιδιών με αυτισμό
  • Ζητήστε επαγγελματική βοήθεια
  • Αφιερώστε χρόνο στον εαυτό σας και στα άλλα μέλη της οικογένειας.
  • Το να έχεις ένα παιδί με αυτισμό επηρεάζει όλη την οικογένεια.
  • Μπορεί να δημιουργεί άγχος, να είναι χρονοβόρο και οικονομικά δυσβάσταχτο.
  • Δίνετε προσοχή στην καλή σωματική και συναισθηματική υγεία όλης της οικογένειας, είναι σημαντικό.

Ένα άτομο με αυτισμό, γνωστό σε όλο τον κόσμο, η Temple Grandin γράφει στο βιβλίο της:

«Σήμερα είμαι μια επιτυχημένη σχεδιάστρια κτηνοτροφικού εξοπλισμού με δική μου εταιρεία. Ποιος το περίμενε από εκείνη την «τρελή» ;
«…αν με ρωτήσετε αν θέλω να μου αφαιρέσετε τον αυτισμό μου θα σας πω όχι, διότι αυτό είναι σημαντικό μέρος του εαυτού μου και ορισμένες ιδιαίτερες ικανότητες μου οφείλονται σ΄αυτόν ».

Κ. Σουρβάνος
SOS Ψυχίατρος

Χρειάζεσαι συμβουλές από γιατρό;
Θέλεις επίσκεψη ψυχιάτρου;
Κάλεσε τώρα 1016 για επίσκεψη ψυχιάτρου στο σπίτι ή στο κοντινότερο SOS ιατρείο!